DISEÑADORES EXPERTOS QUE LIDERAN LA INNOVACIÓN DE PRODUCTOS PARA EL CUIDADO DE LA SALUD

Desde robots quirúrgicos asistidos por IA hasta aplicaciones que permiten la gestión remota de dispositivos cardíacos, la innovación en productos sanitarios se está produciendo a un ritmo exponencial. Pero los productos médicos modernos no son solo hazañas de ingeniería, son maravillas de diseño que descargan a los proveedores de atención médica, mejoran la experiencia del paciente y salvan vidas.

Sus rostros están radiantes. Ojos centelleantes y rasgos diminutos llenos de asombro gozoso. Sus fotos son testimonios. Retratos sonrientes en un catálogo en movimiento de vidas protegidas por la invención.

“La frecuencia cardíaca de nuestro bebé era de 280 latidos por minuto”.

“Los médicos preguntaron cómo sabíamos que esto le estaba pasando a nuestro hijo. Dijeron que es extremadamente raro que se atrape, especialmente tan pronto”.

“Estoy increíblemente agradecido por esta pieza de tecnología y por la información y la tranquilidad que brinda”.

El Owlet Smart Sock monitorea el nivel de oxígeno, la frecuencia cardíaca y las tendencias del sueño. Está diseñado para bebés que pesan entre 5 y 30 libras, se ajusta al pie y se conecta de forma inalámbrica a una estación base y a la aplicación Owlet. Cuando las lecturas del calcetín superan las zonas preestablecidas, la estación base y la aplicación alertan a los padres sobre un peligro potencial.

Desde que se fundó Owlet en 2013, más de 1 millón de bebés han usado el calcetín inteligente, pero el éxito del producto siguió un viaje de diseño sinuoso. Michael Bunn, vicepresidente de diseño y creatividad de Owlet, estuvo presente en cada giro inesperado. El Smart Sock usa un sensor de oximetría de pulso para medir la saturación de oxígeno en la sangre, pero cuando Bunn se unió a Owlet en 2014, la tecnología estaba alojada en dispositivos del tamaño de una computadora de escritorio y estaba sobrecargada de cables y alarmas confusas.

Con el tiempo, Owlet redujo su sensor al tamaño de una moneda de veinticinco centavos, pero según Bunn, el verdadero desafío fue educar a los consumidores sobre un producto que prácticamente no existía antes del Smart Sock. “Al comienzo de Owlet, la única categoría que existía era un monitor de bebé, y eso es un monitor de audio”, dice. “Los monitores de video no eran tan comunes. Decir ‘Este es un nuevo tipo de monitor para bebés’, la gente realmente no entendía lo que eso significaba”.

Un problema similar impregna el campo más amplio de la tecnología médica. A medida que surgen nuevos dispositivos, aplicaciones y plataformas con una frecuencia cada vez mayor, transmitir los beneficios a los pacientes puede ser un gran desafío . Y si bien la disrupción habilitada por la tecnología afecta todas las facetas de la industria , el ritmo de la innovación de productos para el cuidado de la salud es asombroso, especialmente a la luz del contexto histórico.

El calcetín inteligente Owlet se ajusta al pie de un bebé y controla el nivel de oxígeno, la frecuencia cardíaca y las tendencias de sueño. (Mochuelo)

DEL BISTURÍ ROMANO A LA CIRUGÍA HOLOGRÁFICA DEL CORAZÓN

Bajo metros de ceniza y piedra pómez apilada, las reliquias de Pompeya descansaron en tumbas herméticas durante casi dos milenios. Pero una excavación en 1770 desenterró una colección de artefactos diseñados para un conjunto muy específico de tareas: herramientas de precisión con factores de forma familiares. Eran instrumentos quirúrgicos romanos, y eran notablemente similares a los dispositivos médicos que se mantuvieron en uso en Occidente hasta principios del siglo XX.

Eso no quiere decir que los productos para el cuidado de la salud no evolucionaron en los 1.700 años entre la erupción del Vesubio y el surgimiento de la era victoriana. El microscopio, el estetoscopio y los rayos X aparecieron durante un lapso de 300 años, desde 1590 hasta 1895, pero la velocidad del avance médico se mantuvo relativamente constante hasta que comenzó la Segunda Revolución Industrial en 1870.

 

Casi dos milenios después de que el Monte Vesubio entrara en erupción en el año 79 dC, se descubrió una gran colección de instrumentos quirúrgicos romanos en la Casa del Cirujano de Pompeya. (Museo Público de Milwaukee)

Inmediatamente después de la electrificación y la industrialización, la primera mitad del siglo XX produjo inventos médicos notables, como el EEG, el desfibrilador y la máquina de diálisis. El tramo entre 1950 y 2015 trajo el marcapasos, el reemplazo de cadera, el corazón artificial, la prótesis motorizada, el implante coclear, la resonancia magnética, la tomografía computarizada, la bomba de insulina, el ojo biónico y el hueso impreso en 3D.

Los filósofos y los futuristas han reflexionado durante mucho tiempo sobre la trayectoria del ascenso de la tecnología. Hay visiones en competencia de distopías y tierras de ensueño, las cuales predicen un día en que el progreso excede la comprensión y el control de la humanidad. Queda por ver si ese día llega o no, pero tales profecías arrojan innovación bajo una luz curiosa. Considere una muestra de dispositivos médicos lanzados desde 2016:

  • Una interfaz holográfica que genera modelos 3D en vivo de los corazones de los pacientes para ayudar a los cirujanos a mejorar la precisión durante los procedimientos mínimamente invasivos.
  • Un conjunto de videojuegos para teléfonos inteligentes que permite a los especialistas, como neumólogos y gastroenterólogos, practicar el diagnóstico y el tratamiento de una amplia gama de enfermedades.
  • Un sistema de control protésico que brinda a los amputados un comando matizado de las extremidades superiores utilizando los impulsos eléctricos producidos por sus músculos.
  • Una aplicación que utiliza el aprendizaje automático para ayudar a diagnosticar afecciones dentales y cáncer oral.
  • Un dispositivo de EEG portátil que permite a los médicos evaluar el traumatismo cerebral relacionado con las convulsiones y el paro cardíaco en tan solo cinco minutos, en comparación con el tiempo de respuesta típico de cuatro horas.

APLICACIONES DE ATENCIÓN MÉDICA QUE ATIENDEN A PACIENTES EN RIESGO

Amy Oughton tiene perspectiva. Le diagnosticaron diabetes tipo 1 a los 10 años. Antes de cumplir los 18, había sido hospitalizada más de dos docenas de veces. Con acceso limitado al tratamiento médico, Oughton era adulta antes de poder ver a su primer endocrinólogo. Su mamá y parientes eran enfermeras. Ella entiende la tensión que enfrentan los trabajadores de la salud.

Como diseñador de UX, Oughton crea plataformas de salud digital para empresas como AstraZeneca e i2i Population Health. Pero dada su experiencia, una carrera en el cuidado de la salud no siempre fue la ambición de Oughton. “Honestamente, solía decir que no quiero estar en el cuidado de la salud”, dice ella.

Después de tener a su segundo hijo, Oughton se alejó de su papel como arquitecta de la información en el sector público y comenzó a trabajar independientemente en Toptal. En uno de sus primeros proyectos, diseñó una serie de tableros para ayudar a los analistas de seguros a identificar mejor las condiciones sociales que afectan la calidad de vida. Mientras se sumergía en el papel, Oughton dice que se dio cuenta de cómo el proyecto beneficiaría a las personas con historias como la suya: “Realmente me impactó porque estaba ayudando a los analistas a descubrir las brechas en la atención de las personas con enfermedades crónicas, como yo”.

La preocupación de Oughton no termina con los pacientes: está muy consciente de los desafíos administrativos que enfrentan los proveedores de atención médica, especialmente cuando se trata de usar registros de salud electrónicos (EHR, por sus siglas en inglés). Según Oughton, los EHR hacen un buen trabajo al recopilar datos de pacientes, pero no son fáciles de usar ni se adaptan a las necesidades de los proveedores.

“Los proveedores quieren saber que están haciendo lo correcto y, aunque estos sistemas brindan información, no se muestra de manera intuitiva”, dice. “Así que creo que nos estamos moviendo hacia un futuro en el que los proveedores tendrán plataformas que hablan de situaciones específicas y pacientes específicos en lugar de ‘Aquí está la plataforma, ahora úsela’”.

 

La diseñadora de UX Amy Oughton crea plataformas de salud digital para empresas como AstraZeneca e i2i Population Health. (Sueño en color)

Al igual que Oughton, el diseñador de productos con sede en Dubái, Muhammad Uzair, está ansioso por enfrentar los problemas administrativos que obstaculizan a los proveedores de atención médica. Uzair ha pasado su carrera asociándose con marcas internacionales como Honda, Toyota y Sony, pero también se desempeñó como consultor de UX para la Autoridad de Salud de Dubai y trabajó en EHR y aplicaciones de telesalud.

En uno de esos proyectos, Uzair creó una aplicación con una interfaz de usuario conversacional (CUI) que guía a los usuarios a través de tareas como describir síntomas y programar citas. Pero la función era más que una cuestión de conveniencia; fue el resultado de una cuidadosa investigación. Los errores de entrada del paciente en las aplicaciones de atención médica son una causa común de retraso en el tratamiento, y los usuarios con bajos niveles de alfabetización tecnológica a menudo tienen dificultades para operar interfaces dependientes de texto.

Uzair está familiarizado con las trampas de idear productos médicos aparte de la investigación del usuario. Mientras trabajaba en una consultoría, participó en un taller de pensamiento de diseño organizado por una destacada empresa de tecnología. El objetivo era comprender mejor lo que atraviesan las mujeres durante el embarazo y desarrollar ideas de productos para ayudar. Según todos los informes, Uzair pensó que la experiencia fue fructífera, hasta que fue testigo del embarazo de su esposa y se dio cuenta de lo mucho que difería de las ideas generadas durante el taller.

Con las aplicaciones médicas en auge , tanto Oughton como Uzair advierten que no se debe pasar por alto a los usuarios que tienen enfermedades crónicas o desafíos sociales. “Cuanto más digitalizamos la atención médica”, dice Oughton , “más corremos el riesgo de dejar a un gran número de personas sin la capacidad de acceder a soluciones de salud adecuadas”.

PROTEGIENDO LOS MOMENTOS MÁS VULNERABLES DE LA VIDA

John Rector repite la pregunta. “¿Qué es lo que amo de mi trabajo?” Mira fijamente, busca las palabras y sonríe. “Amo a mi población de pacientes”, dice. “Me encantan sus historias. Me encanta poder cuidarlos en sus momentos más vulnerables y ayudarlos a recuperar cierta fuerza”.

Durante más de 13 años, Rector se ha desempeñado como enfermera registrada en cuidados intensivos en el Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Portland en Oregón. Ha tratado miles de emergencias médicas, pero su trabajo no es un episodio interminable de gran dramatismo. Ya sea que se esté conectando con los pacientes y sus familias o transmitiendo información a sus colegas, Rector dice que una parte importante de su función es administrar el elemento humano. La comunicación es vital, al igual que los dispositivos que la permiten.

Entre las herramientas que más utiliza Rector están su teléfono inteligente y las computadoras en la habitación del hospital. Las computadoras almacenan datos importantes del paciente y, gracias a una aplicación para teléfonos inteligentes llamada Vocera, puede comunicarse rápidamente con otros proveedores en su hospital mediante comandos de voz. También hay una gran cantidad de dispositivos que monitorean los signos vitales de los pacientes y brindan tratamientos de soporte vital.

Incluso en un entorno tan dependiente de herramientas, Rector trae sus propios instrumentos finamente ajustados que guían cada interacción con el paciente. “Como enfermero experimentado”, dice, “siempre digo que mis ojos, oídos y sentido del tacto son mis dispositivos de control más importantes”.

Ya sean básicas o avanzadas, las mejores herramientas amplían las capacidades mentales y físicas al mismo tiempo que simplifican las tareas para las que están diseñadas. A lo largo de su carrera, Rector ha sido testigo de cómo la tecnología del cuidado de la salud se ha vuelto más eficiente, sin embargo, continúa reubicando máquinas y desenredando cables conectados a pacientes y fuentes de energía. “En mi entorno, eso complica las cosas”, dice. Aún así, se mantiene optimista. Él cree que la ergonomía y la automatización están mejorando los dispositivos médicos y prevé un futuro en el que los proveedores de atención médica tengan la libertad de atender a los pacientes con mayores niveles de atención.

Independientemente de lo que traiga la innovación, Rector ve la tecnología como una forma de promover su misión central: tratar a los pacientes con dignidad. “Mi tecnología cambiará. Mis desafíos cambiarán”, dice. “Pero mis pacientes no lo harán, y eso es lo que me mantendrá haciendo esto por otros 20 años”.

INVESTIGACIÓN, PRUEBAS Y CADÁVERES OVINOS

Whipsaw es prolífico y prestigioso. Desde 1999, la consultoría de diseño industrial ha enviado más de 800 productos y ganado casi 300 premios de diseño, incluidos 34 premios Red Dot. Ari Turgel comenzó en Whipsaw como contratista en el año 2000. Actualmente, es el Director de Diseño Industrial de la empresa.

Al ser una consultoría, Whipsaw asume proyectos médicos en varias etapas de desarrollo de productos. Actualiza la estética, rediseña la mecánica y concibe nuevos dispositivos. “Lo que más me gusta es cuando todo se fusiona”, dice Turgel. “Cuando hay factores humanos, facilidad de uso, funcionalidad y marca, y estamos trabajando como un equipo cohesionado”.

Una vez, Turgel y su equipo rediseñaron un dispositivo utilizado por cirujanos de columna. Abordaron las deficiencias existentes, recopilaron comentarios de los médicos e hicieron mejoras. Todo se desarrollaba según lo planeado hasta que el equipo probó el dispositivo en un cadáver ovino y descubrió que no funcionaba como se esperaba. ¿Era defectuoso el diseño actualizado? Para nada. Resulta que el hueso ovino y el hueso humano tienen densidades diferentes, lo que provoca lecturas inexactas en las pruebas ovinas. “Pero todo eso es parte del proceso”, dice Turgel. “Ahora el mismo dispositivo está pasando por las pruebas de la FDA, y probablemente estará disponible [en 2022]”.

En última instancia, el diseño médico atrae a Turgel porque puede crear productos duraderos que ayudan a las personas enfermas o que sufren. “Estoy diseñando cosas que causan un impacto”, dice Turgel. “Podría ser para un médico, podría ser para la atención domiciliaria, pero aun así se presta a la mejora de la experiencia humana, y lo hace de manera sostenible”.

 

El EEG portátil de Whipsaw, Ceribell, ganó el premio Best of Show en los premios Medical Design Excellence Awards de 2019. (sierra)

PIES DIMINUTOS, PANTALLAS DIMINUTAS, GRANDES DESAFÍOS

Mantener un calcetín en el pie de un bebé puede ser la hazaña más imposible de toda la creación. Las medias largas, las medias cortas y las medias con elástico extra son inútiles. Se deslizan de los pies y caen en el olvido, para nunca ser encontrados.

En Owlet, Bunn está muy familiarizado con la torpeza anatómica de los pies de los bebés. “Cada bebé es diferente. Sus pies son regordetes, son flacos, son largos, son cortos”, dice. “Entonces, hacer algo que funcione con precisión en algo que siempre está cambiando es un desafío, que cualquier persona en dispositivos portátiles te dirá”.

Pero el ajuste es solo la primera preocupación. Los diseñadores de Owlet hacen malabares con una variedad de variables. El Smart Sock es un dispositivo conectado. Se sincroniza con una estación base y una aplicación. Se basa en Bluetooth, baterías y Wi-Fi. Hay desembalaje, configuración y uso diario. Los sensores y procesadores se vuelven más sofisticados con el tiempo.

Es un dispositivo complejo, pero cada punto de contacto debe integrarse en una experiencia de usuario completamente simple, un desafío que Bunn y su equipo de diseño se toman muy en serio. Según Bunn, la educación es una de las mejores maneras de brindar una experiencia fluida a los nuevos usuarios, pero no son las preguntas frecuentes y los artículos de la mesa de ayuda lo que él tiene en mente. “Cuando presentas algo nuevo, a menudo escuchas ‘¿Cuál es la experiencia del usuario y qué tan intuitiva es?’”, dice. “Pero mucho de eso, qué tan intuitivo es algo, depende de qué tan bien eduques a las personas sin que ellas lo sepan”.

Es un equilibrio delicado: transmita todo lo que los usuarios necesitan saber, pero no los abrume con información. El objetivo, dice Bunn, es rociar la educación a lo largo de la experiencia “para que al final de la primera noche sean plenamente conscientes de todas las cosas que deberán hacer para cualquier desafío que pueda surgir”.

Mientras que Bunn ha pasado años convirtiendo componentes voluminosos en un dispositivo de última generación, el diseñador de productos Val Vasylenko ha visto de primera mano cómo la tecnología médica puede pasar de lo más avanzado a lo común. Vasylenko desarrolla productos para el cuidado de la salud para empresas como Fitbit y Mawi. Hace unos años, se enfrentó a un desafío único: cómo diseñar interfaces diminutas para dispositivos portátiles. En ese momento, “era nuevo y atractivo”, dice. “Pero ahora, estos dispositivos están a nuestro alrededor y no parece nada mágico”.

Debido a que los productos para el cuidado de la salud evolucionan tan rápidamente, Vasylenko cree que los diseñadores deberían estar dispuestos a desarrollar una experiencia en el dominio que complemente su conocimiento de diseño. Mientras trabajaba en un producto relacionado con la diabetes, Vasylenko se dio cuenta de que su capacidad para comprender la complejidad de la enfermedad tendría un profundo impacto en los usuarios. “Estos desafíos son tan profundos”, dice. “Se vuelve más importante comprender la fisiología y la psicología que solo las prácticas de diseño”.

 

El diseñador de productos Val Vasylenko diseñó una aplicación de bienestar en el lugar de trabajo utilizada por más de 70 empresas Fortune 500. (Val Vasylenko)

Por mucho que Vasylenko se esfuerce por aprender sobre atención médica, también comprende que la mayoría de las personas solo quieren vivir sus vidas. Cuando se trata de dispositivos médicos portátiles, Vasylenko insta a los diseñadores a simplificar los datos de salida. “Por lo general, complicamos demasiado el papel de la visualización de datos”, dice. En lugar de gráficos intrincados, los usuarios necesitan gráficos y notificaciones sencillos que revelen las métricas de salud en relación con los puntos de referencia que puedan entender.

Vasylenko cree que el tratamiento de enfermedades no solo ayuda a las personas a sentirse mejor, sino que les permite prosperar. “El diseño”, dice, “es una de nuestras mejores herramientas para lograrlo”.

CALIDAD SOBRE INMORTALIDAD

El mito antiguo y la ficción moderna dan mucha importancia a la inmortalidad. ¿Por qué no deberían? A pesar de su brevedad, la vida parece durar para siempre. De hecho, algunos buscan un futuro eterno. Ya sea clonación, criónica o senolíticos, la búsqueda de la fuente de la juventud continúa.

Y aunque la longevidad tiene un atractivo obvio, sería incorrecto afirmar que la permanencia motiva a los expertos en diseño que lideran la innovación de productos para el cuidado de la salud. La calidad de vida es su hilo conductor. Están motivados por el deseo de aliviar las condiciones crónicas, mejorar el acceso a la atención y proteger a las personas en los momentos más vulnerables de la vida.

LECTURAS ADICIONALES EN EL BLOG DE DISEÑO DE TOPTAL:

  • Sea dueño de su salud: el estado de los dispositivos médicos conectados
  • Háptica en el cuidado de la salud: una oportunidad para que los diseñadores ayuden a revolucionar la telemedicina
  • La importancia del diseño centrado en el ser humano en el diseño de productos
  • Priorización de los puntos débiles de los profesionales de la salud en el diseño de dispositivos médicos conectados
  • Diseño vital: la importancia de la accesibilidad de las aplicaciones de atención médica

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